Il n'est pas superflu de faire un comparatif entre ces deux méthodes de mesures puisque l'objectif est le même (obtenir des dénivelées et altitudes).
Le topographe peut utiliser les deux méthode et doit choisir la plus performante selon différents critères : économique (gain en temps et/ou main d'œuvre), mise en œuvre, précision demandée, ...


Nivellement direct
Nivellement indirect





Avantages


- Facili de mise en œuvre
- Mesures rapides
- Calculs simples
Meilleure précision des  mesures par
rapport au nivellement direct dans la majorité des cas


- Nombre de stations limité

- Possibilité de faire des visées longues

-  Pas  de  nécessité  de  parcourir  le chemin entre les points





Inconvénients


- Stations nombreuses si les points sont éloignés
- Multiplication des stations en terrain à
fortes nivelées
- Parcours du chemin à pied donc durée
des mesures qui peut être importante


- Complexité (relative) de la mise en œuvre et des calculs

- Moins bonne précision des mesures par rapport au nivellement direct dans la majorité des cas

Professionnellement, pour tous les levés on réalise les mesures avec une station totale  ; le nivellement direct est ainsi de moins en moins utilisé car il nécessite l'utilisation d'autres matériels (niveau et mire).
Cependant, le nivellement direct reste très utilisé pour des mesures altimétriques de (haute) précision comme les contrôles d'ouvrage, les nivellements en métrologie pour lesquelles les autres méthodes ne sont pas assez précises.

RAPPEL

Determinations Altimetriques Nivellement direct
Le nivellement direct est une "méthode de nivellement où la dénivelée Dn ou ΔH entre deux points
est obtenue à l'aide d'un niveau et par lecture directe sur une mire placée successivement sur le point arrière (lecture arrière) et sur le point avant (lecture avant)".

Determinations Altimetriques Nivellement Indirect

Le nivellement indirect, également appelé nivellement trigonométrique, est la méthode utilisée pour déterminer des dénivelées avec les stations totales. Lors d'un levé, les altitudes des points de détail sont ainsi mesurées par nivellement indirect. Le nivellement direct est utile pour déterminer les altitudes de points de canevas.



Il apparaît nettement que les mesures de l'angle zénithal et de la distance avec un IMEL
(Instrument de Mesure Électronique des Longueurs) sont très importantes pour obtenir la dénivelée instrumentale.
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